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蒙娜丽莎和大肠杆菌有什么关系?史上最小杰作告诉你(密恐深入)

近日,来自意大利罗马 Sapienza 大学的研究人员通过使用转基因细菌,绘制出了「蒙娜丽莎」,阿尔伯特·爱因斯坦,查尔斯·达尔文和其他历史名人的肖像。不过这些大作的尺寸都非常袖珍,需要借助显微镜才能进行欣赏,因此也被誉为「史上最小杰作」。

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其实研究人员的依据还比较好理解,就是大自然中存在有许多这样的细菌:它们能够响应环境发出的刺激信号然后移动,从而引导自己去向生存条件更好的地方。与此同时,由于大肠杆菌体内具有微小的、螺旋桨状的结构(鞭毛),所以能在液体里快速游动。这些「螺旋桨」的功能类似于电动马达,需要活细胞提供能源来驱动其运转。

也就是说,只要在大肠杆菌细胞内植入能响应环境刺激,并提供能量的物质,就可以实现控制它们的定向移动了。

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经过不懈的研究之后,科学家们在一种名为 Proteorhodopsin (变形菌视紫红质)的蛋白质中可以找到了这样的能量源。这种蛋白质可以像太阳能电池一样工作,把光转化为其他能量。虽然天然的大肠杆菌体内并不含有变形菌视紫红质,但是经过基因重组之后,转基因大肠杆菌在光线越亮的地方,移动也会变得越快。

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「(在液体中)游泳的细菌,就像城市交通里的汽车,它们会在速度降低的区域聚集起来(相当于塞车),」研究人员说道。因此,在植入了这种名为变形菌视紫红质的蛋白质之后,只要简单地向转基因大肠杆菌菌落投射不同明暗的发光图案,就可以控制细菌的游泳速度,进而控制它们的密度。

该团队采用的灯光图案中包括有广为流传的绘画作品和名人照片。转基因大肠杆菌则紧随光线的明暗变化而改变移动速度,然后形成了一幅幅近乎完美复制的图像。

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虽然用细菌作画是一件相当有趣的事情,不过这个项目除了应用于艺术创作之外,还将进一步应用于医学试验。因为这项转基因技术可以更精确地控制大量细菌的移动。「举个例子,我们可以通过制造足够多的细菌去包围更大的东西,比如药物载体,然后细菌们就像「助推火箭」一样,将其运送到需要的地方,」研究人员建议道。

图片来源:materia

你对这些细菌组成的画作怎么看?

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留下评论 全部评论(1)

  1. 要是能把癌细胞、艾滋病毒等运出体外就好