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她从纽约搬到泰国丛林6年:原始生活能让人停止攀比,真正享受人生

导语

专为大象设计的家园,这里没有凌虐,没有挨打,没有无休止的表演

有一句英文谚语叫做:An elephant never forgets:大象永远不会忘记。

它们记得每一份痛,也会记得每一份爱!

本文转载自微信号: 一条
IDyitiaotv
作者:王潇

纽约女孩Alexa原本是一位摄影师,

6年前,为了拯救泰缅边境

遭到贩卖的女孩和当地被虐待的10头大象,

她租下了清迈附近2万平米的荒地,

和朋友亲手建造了

全球唯一一家可以和大象同住的民宿,

用民宿的收入来养活自己、女孩和大象。

在这里大象不用进行表演,

而是自由地放养在丛林里,

来这的人可以给大象洗澡、喂食,

陪它们散步,

甚至学习如何和大象说话。

如果住在这里,

民宿还提供“大象叫早”服务,

让客人和大象一起吃早餐。

现在,民宿常年爆满,

有的房间甚至需要提前2个月才能预订到,

女孩和大象们的生活都越来越好。

Alexa也有了家人,

和丈夫、两个孩子一起生活

“在纽约的时候,

每个人总是互相攀比,

拿自己的生活和别人做比较,

到这里以后,发生了很多美好的事情,

可以真正享受生活。”

自述   Alexa 撰文   潇钺 

我叫Alexa,是纽约人。现在和丈夫Bay、儿子Tla Chu、收养的女儿Bua,

一家四口一起在泰国清迈的乡下生活。

我们在清迈经营一家民宿,

这是全球唯一一家人类和大象真正住在一起的民宿。

 纽约女孩的泰国历险记:

 救下女孩和大象,开一家民宿养活他们 

6年前我第一次到泰国,是跟好朋友Hannah一起帮一个机构做调研。

我们碰到一个17岁的女孩Ning,当时她妹妹怀孕了,

而她的父母亲竟然为了一台摩托车,打算卖掉她。

我和Hannah决定救下Ning,

并承诺她的父母承担她所有教育费用。

我们渐渐发现,当地有很多像她一样处于困境中的女孩,无人帮助,

于是我们决定为这些女孩找一个安全的住所,

帮助她们脱离原来的环境。

我们坐着出租车在清迈周边兜兜转转,

最终找到了这个地方。

这里位于泰国因他农山国家公园附近,

从清迈开车过来一小时左右

第一次来的时候,这里只是一片荒地,

零零散散住着十几只大象。

民宿紧挨大象栖息地

我们发现,这里的大象是被虐待的。

它们每天要背着沉重的金属座椅,

没有时间吃饭、休息,在烈日下持续工作12小时。

于是,我和Hannah自己动手造房、做水电。

将一栋房子用作女孩们的宿舍,剩下的几栋作为民宿的房间对外开放,

还给大象造了象舍,将这块地方取名为Chai Lai Orchid。

女孩们平时跟我们一起打理民宿,

赚来的钱就成了我们和大象的生活费,

这里是我们共同的家。

 全球唯一一家和大象同住的民宿 

Chai Lai Orchid不是传统的星级酒店,

如果你追求的是奢华的环境、高级的物品,

这里肯定是令人失望的。

这里占地面积近2万平方米,旁边就是原始森林,

各种野生动物随处可见,还有一条河流穿过。 

一共有19间房,散落在山坡和溪涧两侧。

有几间房是传统克伦族的茅草屋,

有一些是竹子做的,

还有一些是木头搭建的树屋。

民宿开业以后,房间常常爆满,

一些热门的房间甚至要提前两个月预订。

来住的客人,几乎都是冲着大象来的。

其实,我觉得订哪种房间并不重要,

因为你可以从所有的房间里看到大象在四周走动,

从早到晚都能听到大象的声音。

最特别的一项体验,叫做“大象叫早”,

可以提前一天预订。

第二天早晨,象夫早早地就把大象带来房间阳台附近,

它们的叫声会把你从睡梦中吵醒。

这时候,象夫会把你的早餐送进客房,

还会带来大象的早餐——一大盘香蕉。

你可以在阳台上喂食大象,

甚至是和它一起共进早餐。

住客还可以和我们一起照顾大象:在河里给它们洗澡,

和它们一起在峡谷中散散步,

甚至学习如何和大象说话。

因为生态环境很原始,我们创造了很多可以体验的野外活动,

比如湄王河上的竹筏漂流,

或者是找一个地方露营扎寨。

民宿周边有大大小小10个瀑布,

全都是原生态的环境,

可以选择去徒步、甚至到水潭里游泳。

 大象曾饱受虐待,现在它们无忧无虑 

这里居住着12头大象:

一头公象,4头小象,其余7头都是母象。

我们没有大象表演,或者对大象进行非人道的训练。

我们刚搬到这里的时候,

发现大象是长期遭受虐待的。

它们每天工作12个小时,吃不饱睡不好,

甚至在烈日下,连在河里洗个澡降温的时间都没有。

每一个来泰国的人都想要骑大象、和大象自拍。

但是很多人不知道,骑大象对它们来说是一种伤害。

一张沉重的金属座椅,就会造成大象的健康隐患。

为了遮阳和防蚊虫叮咬,

大象平时喜欢用鼻子把泥土甩在背上。

如果上面有座椅,会有一些小石子卡在中间,

时间久会嵌入皮肤,受到感染。

这些感染很难治疗,甚至是致命的。

我们暂时无法将它们放归野外,

所以我们以租的方式救下这些大象。

民宿的收入,能保证大象和象夫生存下去。

我们没有买下这些大象,

这是为了防止这笔钱落入不法分子手中,

再次进行大象的偷渡和买卖。

现在,它们每天没有固定的工作时间,

也不会被卖到别处,或是跟自己的兄弟姐妹分离,

这是最让我开心的事。

 大象跟人一样长寿,

 每一只都有自己的个性 

每一只大象都有属于自己的长相和性格:

有些很温柔、亲近人类,有的很胆小,

有的则不那么友好。

Kwan Jai是一头小象,

和其他大象的区别很明显,头上的绒毛厚厚的,

看起来就好像长着头发。

Kwan Jai很喜欢亲近人,最喜欢我丈夫,走到哪里都黏着他,

是一个很贴心的女孩子。

Mae Noi耳朵的形状,跟所有的大象都不一样。

我见证了Mae Noi在这里的整个生产过程,

临盆的那天,

我一直在旁边陪着、喂甘蔗,直到孩子降生。

Sea Voy是这里最年长的大象,

今年大概有55岁了。大象跟人一样长寿,

所以Sea Voy差不多也是一个老奶奶了。

Sea Voy年轻的时候受到很多虐待,

现在每天在这里跟游客一起拍拍照,当我们的模特,比以前开心多了。

Sea Voy是这里最温柔的大象,

每个人都很爱它。

 不接受直接捐赠,

 希望有中国志愿者教汉语和包饺子 

一开始房东一家人不相信我们,

觉得我们一定会倒闭,没人会愿意花钱专门照顾大象。

我们用事实告诉房东,

人类可以用一种更加道德、人道主义的方式去对待大象。

民宿刚开业的时候,

我们只有4间平房,4名员工。民宿的运营、建造,就从Youtube上自学。

现在的布局图

我一个人几乎承包了所有的维修工作,

给房间通电、改造浴室。

除此之外,我和Hannah还要负责给客人做饭、整理房间。

现在情况好多了,

我们有19名正式员工,房间也从4间变成了19间。

给周围村子的孩子们上课

民宿开业之后,我和Hannah一起成立了Daughters Rising项目,

想要帮助更多贫困山区里遭受人口贩卖风险的女性。

做一个社会关怀的企业,而不是直接接受人们捐赠,

通过自力更生的办法,做一个长期的、可持续的、自给自足的事业,

这是我一直以来的梦想。

志愿者们与救助女孩合影

民宿所带来的所有收入,都用在这些女孩的教育上。

平时我们还有各种课程提供给她们:英语课、绘画课、计算机课,

还会有一些自卫和泰拳课。

我们一直都开放志愿者招募,

但还是常常人手不足。

我最希望的是能够有中国志愿者来加入我们,

教我们说汉语、包饺子。

 结婚三年住储藏间,

 泰国清迈凭什么赢过纽约?

我和Bay相识于6年前,2015年我们在他的老家登记结婚。

Bay来自缅甸克伦族,十七八岁的时候,

为了远离部落的冲突而逃到泰国。

作为象夫,他每天给大象割草喂食,

工作了很长一段时间都没有任何报酬。

Alexa的丈夫Bay

我第一次见到他是6年前,

看到他骑着大象带游客走过来。

当时觉得,他是我见过最帅的男人。因为语言不通,他一开始试图想拒绝我,

但最后我还是把他追到手了。

我们每天都必须早起。

孩子们大约6点起床,准备上学;

大象早上7点左右就开始饿了,它们会发出嚎叫呼唤我们,

它们每天要吃200公斤的食物。

然后我们开始各自的工作。

在泰国生活,一切和纽约都是不同的。

人们问我,你为什么要留在这里。看我的眼神就像我疯了一样

但我很不理解那些离开的人:

这里这么好,为什么没有人愿意留下呢?

这里是我到过的最美丽的地方,

丛林里到处都是瀑布,到处都是自然、野外。

虽然我们工作很忙,

但是每周都要去瀑布徒步两三次,一家人去野餐,一起享受生活。

我以前从来不觉得自己想当一名母亲,

遇到我丈夫以后,我懂得了家庭的重要性,

现在孩子们就是我最大的幸福。

说出来很好笑,之前我在纽约担任摄像师,

参与制作了十几部电影。

现在我甚至连一台自己的相机都没有。

我们一家四口住在一个老旧的储藏间上面。

在纽约的时候,城市生活压力很大,

竞争也很激烈,每个人总是为钱而去做事,

拿自己的生活和别人做比较。

在这里生活以后,发生了很多美好的事情。

有客人离开后,又回来住了两三次,

因为他们想回来看看去年的那头大象。

一个跟着父母来旅游的小朋友,

知道了我丈夫不清楚自己的生日,

他第二年攒钱买蛋糕、气球,重新回到这里,

为所有员工举办了一个盛大的生日派对。

我们大多数客人都来自中国、美国,

也有部分来自欧洲。

清迈的旅游业中有40%的游客都是中国人,

我希望更多中国人能了解大象旅游业背后的真相,

跟我们一起拯救更多的大象。

部分图片、视频资料由嘉宾提供

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