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黄色笑脸:凭什么值40亿美元?

黄色笑脸的设计师只拿到了 45 美元设计费,带来的销售额则高达 40 亿美元。谁再说设计不值钱,把这个故事讲给他听。

文章转载自:潮人

ID:swagdog

原创:潮人


生活中其实有很多标识因为经常出现,会使得我们往往忽视了它们的存在。
甚至从不会去想它们为什么会是这样,可它们却早就在潜移默化中成为了现代社会生活空间里必不可少的点缀。

 

 

而在这些熟悉的标识中,有一个图案肯定会让我们倍感亲切,那就是「笑脸Logo」。

 

一提到「笑脸 Logo」四个字,大家脑中肯定会自然浮现:黄色的圆形脸蛋、细长的椭圆双眼和上扬的嘴巴线条,
但是我打赌你肯定不知道的是这个连幼儿园小朋友都画得出来的图案,其实每年靠着非常高额的授权费都赚的盆满钵满。

 

 

要知道「笑脸Logo」的诞生最早要追溯到上世纪60年代,并且刚开始它和潮流一点关系也没有 。

 

1963年,美国马萨诸塞州的国家互助保险公司所属的沃赛斯特公司收购了俄亥俄州的一家保险公司,由于并购,很多员工情绪低落,公司内部氛围变得很糟糕。

 

为了消除这种情绪,老板想出了一个主意,在公司内部发起一场“微笑运动”。市场销售总监助理乔伊•扬找到了设计师哈维•鲍尔,希望他能设计一个可以用在卡片、装饰纽扣和海报上的微笑图标。

 

 

Harvey Ball仅花了十分钟就设计出了这个线条简单,以黄色呈现,充满了正能量的的[黄色笑脸」,并给它取名Worcester Simley 「伍斯特笑脸」。

 

可讽刺的是,他当年从这次设计中得到的收入仅为 45 美元。

 

 

鲍尔设计的这版笑脸图标,在之后的几年常常被人拿出来使用,但还从来没有用于商业开发。

 

直到后来Spain兄弟的出现,Bernard and Murray Spain是一个欧洲贺卡公司的创始人,他们在美国看到了这个很流行的标志,然后在这个标志下加了一行“HAVE A NICE DAY”标语后,开设了一家新奇物品商店,为店内每件商品印上黄色笑脸标志并投入使用。

 

 

然后制成各种衍生品销售,仅笑脸纽扣就卖出去了五千万个,还有海报、保险杠贴纸、钥匙链、手镯、马克杯、T恤衫……

 

可以说如果说是Harvey Ball创造了「黄色笑脸」,那么Bernard and Murray Spain就是成就了「黄色笑脸」,也让它正式席卷美国。

 

 

但后来他们将连锁店以5亿美元的价格卖了出去,所以创造了数以亿计的版权生意,真正缔造了笑脸帝国的其实另有其人。

 

 

到了1971年,「黄色笑脸」已经成为了一种文化符号席卷了美国,并开始影响世界。
这时一位法国记者 Franklin Loufrani 忽然发现,这么多年这个「黄色笑脸」居然还没有被注册,于是自己赶紧去法国商标局申请了「Smiley」商标,用来标注《法兰西晚报》上自己写的文章。

 

 

到了 1990 年,Franklin Loufrani 已经授权了 70 多个不同国家的品牌使用「黄色笑脸」商标。

 

 

接着,他的儿子 Nicolas Loufrani 将笑脸生意扩大至全球,1996 年,不仅干脆到英国成立了 The Smiley Company 笑脸公司,创立自主品牌,更是以「Smiley」公司之名,在全球上百个国家为笑脸注册了专利,授权的事也从没停下来。

 

 

Nicolas Loufrani 也顺势成为该公司的 CEO,他表示:「我们做的是经典的授权生意,就像 Hello Kitty 一样。」

 

Nicolas Loufrani 向《华尔街日报》透露:「我们在全球约有 300 个授权对象,而我们授权的商品销售额大约是 40 亿美元。」

 

 

其中时尚产业占了其公司总收入的 60 %,近期授权对象包括羽绒服巨头 Moncler、法国时尚品牌 Ami 及英国皮件品牌 Anya Hindmarch 等。

 

 

现在,Smiley 公司除了向 Zara、H&M 等快时尚巨头以及 Fendi、Moschino、Moncler 等精品品牌索取授权费用外,当然还包括各种「得以被辨识出」黄色笑脸的商品,Smiley 公司通通都可依法所取应得的费用。光想想就知道这背后有多么惊人的利润了吧。

 

 

而Nicolas Loufrani 也谈到笑脸的黑暗面,他声称,每年都有数百万件商品,因未合法得到他们授权而被销毁,「我们需要保护现有的授权对象以及我们的业务。」

 

 

2016 年底,Chinatown Market 品牌创办人 Mike Cherman 向零售商 Urban Outfitters 出售第一件带有笑脸印花的 Chinatown Market T 恤时,Smiley 公司仅花了两周,就合法让他全面停止制造、接受任何该商品订单。

 

 

Mike Cherman 坦言:「当时我真的惊呆了,居然有人拥有这个黄色笑脸,真是太令人惊讶了。」现在他也正式成为 Smiley 公司底下乖乖缴钱的一员。

 

可作为这样一个辨识度极高的图案,是怎么在潮流圈一步步走向大众瞩目,成为一个真正文化符号的呢?这就不得不从亚文化说起了。

 

 

在上世纪7、80年代,摇滚乐队 Talking Heads 率先使用了笑脸图案作为其唱片的封面设计,吹响了反叛的号角;

 

 

其后在反英雄漫画《WATCHMEN(守望者)》中更伴随略为血腥暴力的反派形象出场,深化笑脸背后的讽刺与叛逆属性。

 

 

这种趋势在以英国 Rave 文化(蹦迪)为首的各种地下文化发展中愈演愈烈,成为了 Acid Party 的象征性标志(广泛出现在派对涂鸦、传单和服饰等),

 

 

只要有 Acid House 的存在,就会出现笑脸图案,孕育了追求和平、团结、友爱、尊重的蹦迪精神。 

 

 

而回到大西洋彼岸,Nirvana 乐队,由主唱Kurt Cobain本人随手涂鸦的这个笑脸,第一次出现在1991年9月13日发行的《Nevermind》的一张传单上,从此成了乐队的代表形象。

 

 

也让笑脸成为摇滚精神表现形式的一种。成为诠释 GRUNGE 音乐的反文化表现。

 

 

以及曝光于《阿甘正传》等经典电影,诞生于商业运作的笑脸表情正式渗透到影视、时尚、潮流等多方面的领域中,在潮流圈中成为了像邪教般的存在。

 

 

不仅让A$AP Rocky,Virgil Abloh 等潮流ICON与设计师沉溺于笑脸的魅力之中,G-Dragon 更是将笑脸作为自己的纹身。

 

 

所以在笑脸图标在潮流界横行的今天,也不难理解各大时尚潮流品牌包括: FENDI, Philip Treacy,Nike, Kapital等都喜欢将笑脸图案,当作自家产品的设计元素,
来以黄色笑脸为灵感,打造独特潮流的品牌单品,即使不是Smiley公司的最原始的黄色笑脸Logo。

 

 

像 Nirvana 的笑脸标志设计、VLONE 的血滴笑脸、Alexander Wang 19 秋冬系列中出现的泼墨笑脸涂鸦。当然,这些自然也就不用向Smiley公司付费来得到授权。

 

 

而Cactus Plant Flea Market 的4 个眼球笑脸;EYEFUNNY 为 Kim Jones 订制的项链上招牌式的钻石笑脸;
Justin Bieber 的服饰品牌 Drew House 的招牌笑脸,嘴巴改成「drew」字母。都是在笑脸元素运用上展现强大生命力的杰出代表。

 

 

而到了现在,笑脸是一个品牌,其实更是一个元素,以载体的形式,将你的设计表现和想传达的内容表达出来。

 

 

但无论怎么变,却依旧有着强大的感染力,来将微笑传递,也许最简单的线条才最经得住时间的考验,经典永不过时。

 


 


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