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设计师创业的九点建议

图:Rojish

骨灰级黑客、《黑客与画家》的作者Paul Graham认为, 致富的最好办法是创造财富,自己创业或是参与创业是靠谱的办法。这个原则不仅适用于互联网行业,同样适用于设计。

在创建和经营36氪的过程中,我结识了大量的草根创业者。在此期间,一方面我发现不少创业者并非程序员出身,他们有的读完了大学,有的高中便辍学;除了计算机出身的创业者之外,其他人有的学哲学,有的学管理,有的学美术。但有一个值得注意的现象是其中产品经理出身的创业者占有相当大的比例,我想这很有可能是因为他们参与了产品的设计和开发,对产品有着更好的理解。

另一方面,失败的公司各有各的不幸,那些取得成功的公司都一个共同之处,那就是产品或服务设计得非常出色。尤其是在移动互联网领域,产品设计扮演者越来越重要的角色,无论产品多么复杂,做到简单、有用、有趣的产品总是能吸引很多人的关注。刚刚被收购的Instagram和Draw Something是以设计制胜的创业公司典范。

基于如上所述,我认为设计师创业优势尤其明显。设计师往往一专多能,在宏观上设计师对产品理念的把握更准确,在设计一个产品/服务的时候,他们往往需要考虑很多产品之外的因素,比如使用者习惯,使用环境等;另外,在微观方面,设计师更加注重产品细节,而产品细节往往是影响用户体验的核心要素。

设计师如何创业呢?我们可以从那些先行者身上寻找经验。知名设计师Brian Ling在2005年创建了产品设计网站Design Sojourn,并在2010年成功地把网站转型为一家产品设计服务公司,专注于提供战略设计方案,除了提供产品相关的建议外,还提供系统、流程、和服务相关的设计建议。可以说Brian是从设计师变身为创业者的成功典范。

Brian成功的关键在什么地方呢?有哪些经验值得借鉴呢?他分享了九点经验

1) 更长的学习曲线

Brian认为设计师创业的的关键技能之一就是和其他人合作完成工作。这对大部分设计师来说并不是问题,因为他们经常和非设计师沟通,在产品开发中扮演着不同的角色。区别在于掌控流程和在一个流程内工作。设计工作约占产品开发流程的20%左右,如果设计师想创业的话,剩余的80%也需要自己搞定,这可没那么简单,需要设计师自信、主动。设计师可以在业余时间从事自己的项目,一旦产品面市了,开发和流程问题解决了,你就可以决定是否要全职创业。

2) 为零售货架设计

除非你只在网上销售产品,否则你需要考虑为零售商设计产品。很多设计师忽视了为零售而设计和为产品设计两者几乎同等重要这一点。两者完全不同,通常有利于零售的设计不一定对产品和消费者有好处。最优秀的设计师应该知道在两者之间找到平衡点:3秒钟之内你的设计能够脱颖而出吗?产品使用初期,你的设计容易理解和使用吗?你的设计禁得住零售环节的磨损吗?你的设计能够清楚地传达出产品的价值吗?

3) 卓越的品质

每个产品都要尽可能和设计规格保持一致,这会让供应商和制造商抓狂,但为了使得产品符合标准,你有必要如此。对产品进行100%合格率检查。每件废品都是你的经济损失。很多设计师可能不习惯这么多,因为他们从不担心产品质量的细节,往往把问题抛给质量工程师解决。但如果设计师创业的话,就要把这部分工作拿过来。宁缺毋滥。至于什么是优质,设计师、制造商和用户有不同的见解。设计师往往对品质要求最严,制造商要求最低,最靠谱的办法是看看消费者怎么说。

4) 和供应商搞好关系

供应商和厂商对创业者来说至关重要。但很多公司仍然坚持压榨供应商利润,压缩工期,要知道供应商也是公司,也需要养家糊口。如果和供应商建立双赢的话,你可以获得长期优势。当然不能以牺牲设计的质量为代价。

5) 预算、预算还是预算

对于自掏腰包的创业者来说,成功和预算、现金流密不可分。一方面,设计师总是说投入的设计成本能在销售价格上找回来,有时这话不假,但如果脱离实际的话,预算会失控,进而损失利润。所以一定要记得对终端消费者来说什么最重要。一旦设定预算之后,就要执行到底。否则你的公司就会陷入困境。你还要记得投资回报率是多少,最起码你需要知道卖出多少件产品才能收回成本。

6) 定价既是一门科学又是一门艺术

对设计师创业者来说最大的难点之一就是如何为产品定价。你需要考虑以下几点:你的消费者能够承担这个价格吗?这个价格能带来足够利润吗?为打折活动预留空间了吗?批发价呢?在不同的分销渠道之间建立统一的定价策略如何?和你最初的投资相比呢?

7) 拒绝存货

过多存货就是利润的敌人。如果你的产品卖不动,不仅会增加产品投入,而且很有可能增加额外的存储费用。管理好存货,就能管理好现金流。

8) 追求创新制造

生产的概念和规模经济和可重复性密不可分。所以选择的流程要做到结构化、标准化。而创新制造指的是在制造期间允许灵活性的存在,比如颜色、材料等。制造的另一个问题是制造商并非越大越好。大公司设备、质检流程和速度都有保证,但往往收到开支、灵活性和成本的限制。小型制造商比较灵活,更愿意尝试不同的东西。

9) 拒绝说“不”

说到底,所谓成功就是在上面提到的那些方面找到合理的平衡点,并且为你的公司不断寻找合适的环境,决不妥协。有时我们会成为自己的绊脚石,所以不行和不可能都不是答案,一定能找到解决问题的办法。

以上就是Brian的几点建议。

产品设计师在中国既是一个老职业,又是一个新职业。老是因为几乎每家公司都有人扮演者产品设计师的角色,但很多公司并没有把产品设计师放在核心位置上,重视不够;称其新,是因为消费者越来越在乎产品功能之外的东西,越来越多的公司已经开始意识到产品设计师的重要性。

随着设计师地位的日益提要,他们正在形成一个新的阶层。而创业正在成为他们的职业选项之一。你是一名设计师吗?你有创业的打算吗?不妨拿出来讨论讨论。

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留下评论 全部评论(3)

  1. 虾壳大米

    文章的观点独特,设计师创业正是符合设计癖的服务范畴。

  2. sealon

    显然,中国设计市场的创业意识还未真正完全激发。

    1. pestwave

      是的,需要第一批吃螃蟹的人。