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笔记:『斯坦福大学创业公开课 NO.1+2 』创意,产品,团队和执行力决定成败

Sam Altman 9 年前从斯坦福大学计算机系辍学,走上创业之路。9 月 23 号,他顶着美国著名创投公司 Y Combinator (以下简称 YC )总裁的头衔走上了斯坦福的讲台,开启了 YC 牵手斯坦福代号为 CS183B 系列公开课「How to Start a Startup」的第一讲。除他以外的多位硅谷大牛也现身授课,包括创业教父 Paul Graham, 风投大咖 Peter Thiel,  Reid Hoffman,  Marc Andreesse 等等。

Sam 提出,此次公开课的内容是 YC 孵化了 720 余家创业公司的心得与经验,只适用于创业公司。

在开讲前,Sam 回答了两个问题。「为什么那么多人热衷于创业?」创业门槛低,年纪轻轻没有经验的年轻人可以创业,年纪大的老者可以创业,默默无闻的人也可以创业。「什么时候适合创业?」不要为了创业而创业,创业需要创业者投入极大的热情。当创业是解决问题的唯一途径时,这个时候创业最容易成功。Sam 的这个说法,大有破釜沉舟,就此一搏的意思。

与「幸福的人都一样,不幸的人却有各自的不幸」有异曲同工之妙,失败的公司都有自己走上不归路的原因。在 Sam 看来,创业公司想要成功,必须具备四个基本要素:创意,产品,团队和执行力。

创意

Sam 曾相信,创意其实没有那么重要,与其浪费大量时间在创意,着手做产品,了解市场和受众更重要,执行大于创意。但他现在并不这么认为,因为他发现大公司都是从一个无法复制的创意开始起步的。

什么样的创意是好创意?

好创意不只是一个点子。好创意的辐射范围很广,包括市场规模、长期战略性等。要知道,创业不是一触而就。好的创业公司,需要创业者至少努力 10 年,而且好创意,会随时间和发展逐渐丰满起来。不好的创业公司,最多会存在 5 年,前 3 年走向死亡,后 2 年等待死亡。

好的创意是由点及面的。要先稳住小部分的忠实用户,再慢慢辐射大部分的用户。先有一个小市场,然后去扩张,比较适合创业公司。反之,会很快被 BAT 干掉。

好的创意一开始很难让人理解。一听,就知道是好创意,要么会有很多竞争者,要么别人已经实践过了:这是事真成不了。Sam 用 Brian chesky 创办 Aribnb 举例,Aribnb 是一个让大众出租住宿设施的网站,2008 年它问世前,人们都很难想象「谁可能会把自己家的房间或者沙发出租出去?」,而今天 Aribnb 的用户已遍布全球的 190 个国家近 34000 个城市,人们除了自己的房间,甚至还想对外出租自己的停车位、汽车、热气球、游泳池等等。

好的创意应该是很容易理解和明白的。

好的创意是让人有「使命感」。有使命感的创意会让创始人对未来有信心、热情,让员工注意力更集中,会让陌生人也伸出援助之手。

好创意是符合市场规律的。创业过程中,唯一不能左右的,就是市场。就算创意与产品不完善,但只要是符合市场需要的,就有用户会买帐。学生创业的优点在于,他们更容易洞悉哪方面市场增长比较快。

产品

好的创意不足以成就一个好产品。从 Sam 的经验来看,好产品都源于创业者耗时于两个方面,「改进产品」和「与用户沟通」。只要把这两部分做好了,融资、营销等等其他的问题,都会迎刃而解。

怎么样才能成就好产品?

把产品做简单,将细节做到精致。Sam 拿 Google 进行了举例,Google 最初的主页就只是一个搜索栏,但大家都爱她。

越好的公司,反馈越快,反馈环节越短越。用户会告诉你,什么产品他们会愿意掏钱。根据他们给出的反馈有选择性对产品进行改善,是一种有亲和力的表现。找到喜欢你的用户,把用户变成粉丝,耳口相传比任何广告都有效果。

创始人身体力行。创始人因为创业就变成了大 Boss?No!好的创始人和他所面对的用户之间基本都是零距离,从线下销售到线上关注活跃用户,或者半夜起来为用户解决问题,都是创业家精神的实践。这里,Sam 这里提到了 Pinterest 的创始人 Ben Silbermann,创业初期他会直接跑到咖啡馆给别人看他的产品,趁店员不注意的时候,他会把苹果专卖店里所有电脑浏览器的主页设置为  Pinterest  的主页。

团队

在讲这部分前,Sam 说,如果你做不到以上两点,以下两点做的再好,也是在做无用功。

关于合伙人

因为合伙人关系崩裂,而造成整个项目的失败,这样的事件不是个例。但是相比雇佣员工,创始人们总习惯于,稀里糊涂的与一个关系基础不牢的人敲定合伙人关系。而且,Sam 有过见证 9 个公司在创业的中途加入其他合伙人,最后项目都失败了的经历。

Sam 建议,你需要 2-3 个像詹姆斯·邦德一样的合伙人。他们通常与你关系基础牢固,与你志同道合,他需要具备敏思笃行的品质,镇定、坚持的性格。

什么时候与合伙人协议股份?越早越好,在公司成立的前几周内,不然会给以后带来很大的麻烦,YC 从不考虑股份不清的公司。

中途有合伙人退出,怎样减小对公司的影响?合伙人退出,都会选择兑现股份。硅谷的一般处理方式是,将股份分为 4 年,每次兑现 25%。

异地合伙关系,会使最重要的沟通,变的非常不方便。在创业初期,一次小的沟通失败,都会使得军心涣散。

关于团队建设

创业初期最好不要雇佣员工,如果有必要,尽量要少,而且必须保证他们都是优秀的人。虽然现在很多人以员工的多少,来看一个公司发展情况,但员工多了,会带来很多不必要的麻烦:运转慢,开支大等等。而且,你远想不到一个「坑爹货」对公司带来的影响有多大。如果这样的人,占创业团队的 2 分之 1,那这个团队就快完了。

要么不花费时间,要么就至少将 25% 的时间放在雇佣员工上。而且要学会打破传统思维。在 Google、Facebook,你如果刚入职,人力资源处的人就会找到你,让你回忆「你认为这世界上最聪明的人是谁?」虽然这样成功地几率不高,但可以锁定那群优秀的人。优秀的人,选择也很多,你需要让他们相信这是一个将要腾飞的公司,让他们认同公司的文化价值观。公司的文化价值观是什么?是创始人的价值观与言行。

Airbnb 雇佣第一个员工,用了 5 个月,1 年内只雇佣了 2 个员工。据说,Brian chesky 在决定雇佣员工前,他总会问一个问题「如果你的生命只剩下一年,你是否还愿意为 Airbnb 工作?」这看似搞笑的问题,传递的信息是 Airbnb 需要同样文化价值观的员工。Airbnb 也因此招到了一批专注地员工,在 Airbnb 遇到问题时,他们曾一起住在公司努力工作,帮助 Airbnb 度过了危机。

如何判断一个人是否适合你的团队。Sam 给出 3 个判断标准:1. 他足够聪明吗?2. 他能完成任务吗?3. 我愿意花费时间跟他在一起吗?Facebook 的 Mark Zuckerberg 的选择标准是:1.我是否乐意和他一起工作?2.反过来,我是否愿意为他工作?另外,选择与他合作一个项目来代替面试,也不失为一个不错的选择。

很多人也会花费很多时间很精力去雇佣员工,却很少在意,怎么留住他们。创业者们总会对投资人很慷慨,并员工却不是这样,要知道员工是持续为公司带来价值的人。创业者应该尽可能将公司 10% 的股份给公司的前 10 位员工,让公司的前 40-50 名员工认为他们是公司的「开山人」。让他们认为他们存在是有价值的,「你千万你不要告诉员工,他们每天做的很糟,不然他们真的会离开。」称赞员工并一件很快就轻车熟路的事情,但这样的确能让他们做的更棒。

在整个团队建设中,最困难的部分就是解雇员工。他们是那些建立办公室政治的人,消极的人,他们的存在会拖垮整个公司。判断这个人是否应该被解雇,不是看一两次的错误,而是看他的作为与你的决定是否总背道而驰。但你不能让剩下的员工不安。

执行力

CEO 的工作是什么?制定目标;宣传公司;募资;招聘、管理;确定执行标准。公司需要创始人成为一个疯狂地执行的机器。创始人,每天一睁眼,就会面对 100 件事情,但要迅速做出选择,哪两三件事情才是最重要的。不同时期,重要的事情不同,努力错了方向,就会失败,错得事情没有人会在意。

除了家庭以外,剩下的时间应该用来不停的工作,额外的努力会带来很多的收获。现场有学生提问,当工作到身心疲惫时,应该做什么?Sam 回答道,休假会对一般人分散注意力、缓解压力比较有用,但对于创业者来说,继续工作是正确地出路。高强度的工作下才能成就好的公司。

做事要果断,犹豫不决是个「杀手」,唯快不破。优秀的人行动总是很快,每当 Sam 与他们交流时,他们总有新的进展。这里 Sam 还讲述一次亲身经历,「人们在紧急情况下上飞机时,他们真的很认真。」那时他还在经营自己的公司,与 A 公司合作的一个大单即将被 B 公司抢走,当他们打电话给 A 的时候,A 告诉他们,「明天我们将与 B 签合同。」Sam 和他的团队赶了最早的一班飞机,第二天早上 6 点出现在了 A 公司里,A 首先派出了一个底层敷衍他们,后来在他们的力争下,他们不仅与 A 公司的高层进行了面谈,并看着他们撕毁了与 B 的合同,夺回了大单。

增长和驱动力是公司发展的命脉,特别是软件公司。当公司的发展不能保持一个平稳或者很快的增速,公司的气势会受到很大的影响,那时候再有激情的演讲也很难调动他们的积极性。2008年,Facebook 的增速逐渐变慢,为此 Facebook  成立了专门的小组负责这方面的运营,很快这小组做出了成绩,并受到了整个公司的尊重,他们带来的不仅是绩效,他们让公司每个人重拾了信心。

不要让公司因为媒体和竞争者烦心,你应该害怕哪些不愿意理会你的人,警惕那些闷声做事的人。

系列公开课网站:http://startupclass.samaltman.com

本次公开课视频

第一讲

第二讲

你此刻的心情

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