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为造出好用的中文打字机,林语堂把自己搞破产了。

写作,对于他们来说可能真的只是爱好之一。

文章转载自:差评
ID:chaping321
编辑:dada

为造出好用的中文打字机,林语堂把自己搞破产了。 一提到民国大师林语堂,大伙们肯定不会陌生,是他,首次把英文中的 “ humor ” 译为了 “ 幽默 ”,幽默这词儿,也才有了如今的含义。

他还曾官至联合国教科文组织美术与文学主任,两次获得诺贝尔文学奖提名。

就算这些你都没听过,那你也应该对他写的小说《 京华烟云 》有所耳闻,或者看过翻拍的电视剧。

为造出好用的中文打字机,林语堂把自己搞破产了。

然而说起来你们可能不信,就是这么一位大家熟知的翻译家和作家,还有一个拉轰的身份,那就是发明家。

而他的发明也都很硬核,由于爱打桥牌,他自己整出了台自动桥牌机。

又因为嫌刷牙时挤牙膏麻烦,又设计出了可以把牙膏注入刷柄,按个按钮,牙膏便能从牙刷头部挤出来的牙刷牙膏一体机。

为造出好用的中文打字机,林语堂把自己搞破产了。

为造出好用的中文打字机,林语堂把自己搞破产了。 其中付诸林语堂先生最多时间和精力的,则是一个名叫明快打字机的发明。

这个打字机的来头就大了,IBM 都曾花钱买过这个打字机的授权。

甚至连我们现在使用的某些输入法,也都受到林语堂这个发明的影响。

而今天,差评君就准备和大家讲讲,发明家林语堂和打字机的故事。

为造出好用的中文打字机,林语堂把自己搞破产了。

首先,差评君想和大家描述一个画面:

唐人街里有一群打字员,他们围在一个有两个房间那么大的机器周围,这个机器有个 3 米宽的键盘,键盘上有着 5000 多个按钮。

这些打字员们手脚并用,用着这机器打字。

当然这并不是真实的场景,而是 100 多年前美国报纸上的一则笑话。

他们在笑话中文的 “ 落后 ”,有成千上万的字符,要是中文打字机被发明出来了,用起来肯定就是如画面中描述的那么不便。

为造出好用的中文打字机,林语堂把自己搞破产了。

别说老外了,在当年那个年代,就连不少的中国人也都曾觉得汉字是个 “ 累赘 ”,希望将中文字母化。

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为造出好用的中文打字机,林语堂把自己搞破产了。 而当时中文打字机也确实不够争气,相传世界上第一台中文打字机是由美国传教士谢卫楼发明的。

体积大再加上操作不便,让这个玩意完全推广不开,它的外表大概长这样。。。

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彼时的英文打字机就小巧得很,长宽高大概 25 厘米左右,毕竟英文只有 26 个字母。。。

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为此,在 1915 年留学生祁暄就发明了一种中文打字机,使用了当时流行的 “ 组合理论 ”。

例如 “ 好 ” 字就能分成 “ 女 ” 和 “ 子 ”,而 “ 女 ” 和 “ 子 ” 又可以单独拿去组合成其他的字,所以说,就不用重复造轮子了,只要造出些类似的汉字积木,绝大部分的汉字都能拼出来。

虽然这台机子结构完备,字迹又清晰,也大大减少了字模的数量。

为造出好用的中文打字机,林语堂把自己搞破产了。 但是在打字时,需要人工地去检索字模,拼起来后再打字,打字极其效率低下。。。

为造出好用的中文打字机,林语堂把自己搞破产了。

另外在 1919 年,商务印书馆的工程师舒振东还发明了 “ 舒氏中文打字机 ”,这也是之后很长一段时间,中国使用最多的打字机。( 之后流行的万能、双鸽打字机,其实也都是舒氏的小版本升级 )

这台机子用了 “ 常用字理论 ”,因为大伙们发现,虽然汉字有那么多个,但实际上常有的就那么几千个。

于是乎舒氏打字机就把字模分成了常用字和生僻字,一般情况下用常用字模盘打字,有需要时再去生僻字里找。

虽然相对方便,但这款打字机的操作门槛还是很高,一般人没经过培训是很难熟练掌握的。

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为造出好用的中文打字机,林语堂把自己搞破产了。 而此时,林语堂先生也早就坐不住了。

喜欢捣鼓东西的他,在 1916 年就开始筹划发明一个体积小、效率高,并且学习门槛又低的中文打字机。

据说每天早上,林先生便会在书房里抽着烟斗,翻阅着《 机械手册 》,修改着自己的设计草图。

外出开会时,也常常去拜访一些工程师,打听些关于打字机的知识,并且买了一堆的打字机回家,把它们拆开后进行研究。

为造出好用的中文打字机,林语堂把自己搞破产了。

在 1931 年,林语堂先生就完成了打字机的设计图,但是因为自己口袋里票子不够,并没有把这玩意儿做出来。

为造出好用的中文打字机,林语堂把自己搞破产了。 好在林语堂并没有忘记自己是个文化人,没钱,咱们就写书呗。

长住国外期间的他用英文狂写了不少的书。

其中就包括他的代表作之一《 吾国与吾民 》,给西方人介绍了一波中国,告诉洋人们,男人的辫子和女人的小脚,并不是真正的中国。

著名的《 京华烟云 》则也是在他旅居巴黎时写下的英文长篇小说。

为造出好用的中文打字机,林语堂把自己搞破产了。

赚到了稿费后,他也开始找机械工程师,希望能把自己的设计图变为实现。

在 1947 年,林语堂的中文打字机终于横空出世,它被命名为 “ 明快中文打字机 ”。

而此时距离他构思这台机子开始,已经过去了 30 多年。

为造出好用的中文打字机,林语堂把自己搞破产了。

但这台机子可就牛 X 了,它的大小和英文打字机相当。

为造出好用的中文打字机,林语堂把自己搞破产了。 而且还结合了 “ 常用字理论 ” 和 “ 组合理论 ”,学习门槛极低,据说普通人花个几天时间,就能达到每分钟四五十字的打字速度,就算不是识字,也能达到每分钟二十个的速度。

其中不得不说的,就是林语堂自创的 “ 上下形检字法 ”,你只要知道一个汉字的左上和右下部分,就能完成输入。

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例如想要打 “ 题 ” 这个字。

根据上下形检字法,你只要在键盘上按入下 “ 目日 ” 和 “ 乀 ”,打字机的 “ 魔术眼 ”( 放大镜 )中就会出现 8 个备选汉字,你要做的按下数字键,选择你想要的那个。

明快打字机的键盘排布▼

为造出好用的中文打字机,林语堂把自己搞破产了。

就靠这种简单的输入方法,明快打字机能打出 8 千多个常用汉字和符号,再利用一波 “ 组合理论 ” 拼一波字,剩下的生僻字也能轻松地打出。

为造出好用的中文打字机,林语堂把自己搞破产了。 而且这一切操作全靠都是靠机械完成。

其中最核心的部件,便是机子内部的满是字模的滚轮,8000 多个字模排列其中,有种玉米棒的即时感。

而纸上的字,就是由这些如玉米粒般的字模印出。

为造出好用的中文打字机,林语堂把自己搞破产了。

明快打字机的出现,也受到了不少大佬们的赞赏。

著名的语言学界赵元任就这么说:有个好处是这键盘不用学便可打。我认为这就是我们所需要的打字机了。

连林语堂自己也高兴地说到:这是我送给中国人的礼物。

为造出好用的中文打字机,林语堂把自己搞破产了。

之后,Mergenthale 排字公司还花钱买下了这台打字机专利,并且按合同规定,机子量产之后,每卖出一台打字机,林语堂将会获得 5% 的版税。

就连之后 IBM 的中译英机也曾运用过明快打字机的专利。

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为造出好用的中文打字机,林语堂把自己搞破产了。 只不过。。。

最后明快打字机还是没能真正地投入量产,因为当时中国时值内战,由于担心市场的不稳定,并没有国外厂商愿意花大价钱生产这个东西。

再加上如机械艺术品一般的明快打字机制造成本极高,也并不适合量产,明快打字机在之后也没流行开来。

但此时的林语堂,却已经在打字机上投入了快 12 万美元,他不仅花光了自己的稿费,还四处举债,欠下了不少的钱。

为造出好用的中文打字机,林语堂把自己搞破产了。

后来的故事大伙们都很熟悉了,就是电子打字机的出现,将机械打字机拍在了时代的沙滩上,明快打字机则更是消失在了历史的长河中了。

但好在 “ 上下形检字法 ” 也启发了不少的后人,台湾的神通公司就在此基础上,发明了简易计算机输入法。

王永民发明的五笔输入法,在某些方面也和林语堂的思想一脉相承。

而这些,都是林语堂去世后的故事了。

为造出好用的中文打字机,林语堂把自己搞破产了。

虽然在某种意义上,林语堂的明快打字机是个失败的发明。

但差评君时不时是会幻想,或许在另外一个时空里,在那个中国人率先捣鼓出打字机和计算机的时空里,咱们的键盘或许就长这样。。。

为造出好用的中文打字机,林语堂把自己搞破产了。

 

最后呢,差评君想说的是,其实除了林语堂,不少的大作家其实也都有着发明创造的爱好。

例如卡夫卡就曾发明了民用安全帽,马克吐温也曾拥有过类似于胸罩扣的专利。

为造出好用的中文打字机,林语堂把自己搞破产了。 写作,对于他们来说可能真的只是爱好之一。

为造出好用的中文打字机,林语堂把自己搞破产了。

毕竟在这些大佬的眼里,世界是那么的有趣,来人间走一遭只干一行,也难免太过无趣了。

就像晚年的林语堂所说的:一点童心犹未灭,半丝白鬓尚且无。我仍是一个孩子,睁圆眼睛,注视这极奇异的世界。

 

图片、资料来源:
1.汤振凡、何慧中,鲜为人知的科技史: 林语堂倾家荡产研发中文打字机
2.朱艳丽,《 幽默大师:林语堂 》
3.新经典,林语堂 | 一个对世界充满好奇心的孩子
4.凤凰卫视,林语堂的故事。
5.觉醒年代。

 

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