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送外卖的小伙子是如何创业成功的?

随着美团外卖、饿了么等 APP 的不断普及扩大,送外卖小哥不管风吹雨打、烈日黑夜,都不停地在城市中穿梭着。可是你能想到么,同样是做过送外卖行业的华裔小伙 Stanley Tang 就瞅准时机干出了一番大事业。下面就让设计癖带大家了解一下这个年轻小伙儿创业成功的故事。

材料取自斯坦福创业公开课第八课

故事开始之前,先让我们简短的了解一下 DoorDash。由 Stanley Tang、Andy Fang、及 Tony Xu 三位华裔创立的 DoorDash 在湾区发展得非常迅速,已在美国 9 个城市提供服务,10 个月内,DoorDash 共计盈利千万美元。

DoorDash 做的是快速物流跑腿员,而 DoorDash 给自己的定位也是一家注重物流与技术的公司。DoorDash 的技术对饭店的餐品准备时间有良好的把握,保证送餐人员能在恰到好处的时间范围内到达饭店领取餐点;在配送上,DoorDash 提供了自动路线规划算法,能选取更快捷的路线。

下面就是 Stanley Tang 的创业经历。

当时他正在念斯坦福大三的秋季课程,对帮助小个体户解决技术问题很热情。通过一次与面包甜点店主的聊天,他得知店主每天有好多的货要送,有时候只能亲自去送。他意识到「送货是这么普通的一件事情,为什么没有人解决这个问题呢?」但是他们当时就是一帮大学生,没有汽车或者其他送货设备,所以决定从送餐服务开始进行一次简单的实验。

他们花了一个下午的时间打造了一份网站着陆页(landing page)。他在网上找到了一些帕罗奥图镇餐厅的 PDF 菜单,把这些菜单贴在一起,在清单最下面添加了他们的手机号码。就这样,他们发布了这个着陆页,网址 PaloAltoDelivery.com。

他是这样描述他的网址的:超级简单、超级丑陋。老实说,他们对它不抱太大希望,只是发布了它。他们只想看看到底有没有人给他们打电话,如果他们有足够的订单,也许这个送餐的主意值得继续下去。

正当他们都不抱希望的时候,突然间电话响了,有人打电话进来了!客人希望订泰国菜,他们当时想:「真的是订单啊,我们得做点什么了。」因此他们坐上自己的汽车,想着:「我们现在也没什么事忙,顺道出去兜兜风,带点泰国菜,看看送餐怎么搞的。」他就这么去做了。这就是他们第一次送餐经历。

第二天他们又收到两通订餐电话,第三天五通,之后就是七通、十通电话。很快 PaloAltoDelivery.com 在校园里的口碑传开了,当时感觉非常疯狂,因为试想一下:这其实只是一个着陆页,你得从这份 PDF 菜单中查找菜式,然后下订单,然后打电话给他们。这个网站看起来很不专业,但他们一直接到订餐电话和订单。这让他们感觉自己真的在做一件有意义的事情,当人们愿意忍受他们网站的简陋时,他们就知道人们真正需要什么了。

要知道他们捣鼓了一个小时就发布了这个着陆页,他们没有司机、没有研究算法、没有后台支持、没有花六个小时打造调度系统,他们什么都没有。他们推出这个网站的初衷就是检验一下自己的猜想,做点实在的事情搞明白这项服务是不是人们想要的。所以开始的时候乱七八糟是情有可原的。

YC 有一句老话叫做「要做就做小规模生意」。因此开始的时候他们自己做送货司机,继续上课,下课后去送餐。他们自己做客服,有时候要在上课的时候接电话。他们经常在下午的时候沿着大学路边走边派 DoorDash 的传单。

因为没有调度系统,他们只好用 Square 向所有客户收费。他们用 Google Doc 记录订单,用苹果的 Find My Friends 跟踪司机的去向。就这样想法子找出把事情搞定的解决方案。事实上,他们一度增长得非常快,导致 Square 把他们的账户停掉了,因为怀疑他们洗钱。幸运的是,他们的联合创始人 Tony 在 Square 工作,他给 Square 管理人员发了封邮件就把问题解决了。

「做小规模生意」也会让你成为该领域的专家,例如做司机帮助他们了解整个送餐过程如何运作并以此为机会和客户、餐厅交谈。他们自己调度司机,帮助他们弄明白司机任务分配的算法是怎样做的。他们自己做客服,从客户获得实时反馈。在 DoorDash 刚起步那几个月,他们自己每天晚上给每个新客户发电子邮件,问客户觉得第一次送餐感觉怎样,以及客户从哪里听说他们的服务。得到的反馈非常宝贵,客户也非常欣赏他们的客服工作。

现在他们的服务扩张到不同的城市,他们要考虑建立自动化的解决方案,打造调度系统,思考如何平衡供求关系,需要好多高大上的技术。但这一切在起步阶段都不重要,因为起步阶段只要找准市场即可。

这就是 Stanley Tang 的创业经历,正如他照片中的奇怪组合一样(一份 CS247 的作业、税单、黄色超速罚款单、最下面的是红杉资本开给他的 1500 万美元支票),他的创业历程是那么的不可思议。

最后,他对自己的创业经历做了一个总结。在做 DoorDash 的过程中,他学到了三点。第一,验证假设,像做实验一样检验创业点子;第二,下手要快,他们不到一个小时就发布着陆页了;最后,不要小瞧小规模市场,瞄准小规模市场对于开始创业来说是最大的竞争优势,时机到了,自然就扩张了。

听完 Stanley Tang 讲述自己的创业经历,小癖真是自愧不如,所谓机会对每个人都是平等的,只是看谁能抓得住。希望各位有志之士能从 Stanley Tang 的经历中得到一些经验,在自己的创业之路上少走一些弯路。

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